En un rincón de la clase, en las paredes, en los pasillos... En cualquier lugar de las aulas es posible que aparezcan cosas muy interesantes que, aún aparentemente desconectadas, irán cobrando sentido en el futuro. Y pueden hacer que se aprenda la Historia, y otras disciplinas relacionadas con las ciencias sociales, con interés y entusiasmo. Ese es nuestro objetivo.

jueves, 29 de octubre de 2009

LA HISTORIA DE LA PATATA

DESDE LAS MONTAÑAS MÁS ALTAS DE LA CORDILLERA DE LOS ANDES...

La papa o patata, nombre científico: solanum tuberosum, es una especie perteneciente a la familia de las solanáceas, originaria de América del Sur y cultivada en todo el mundo por sus tubérculos comestibles. Vive discretamente en nuestras cocinas y nos encanta comerlas a casi todos, pero casi no se sabe que debería ser la reina de la casa. Vamos a ver porqué.


Un grupo de científicos de la Universidad de Wisconsin (EEUU) ha descubierto el orígen de la patata, y lo explican en un estudio publicado en la revista científica norteamericana Proccedings of the Nacional Academy of Sciencies.
Según este artículo, los primeros cultivos de patata son originarios de una zona situada al sur de Perú. Para llegar a esta conclusión, los investigadores estadounidenses estudiaron el ADN de 261 variedades de patatas silvestres y 98 variedades de patata cultivada.

Con este estudio, han podido calcular que el cultivo de este tubérculo se inició, aproximadamente, hace más de 7.000 años en Perú, propagándose rapidamente por América. A pesar de su antigüedad, no llegó a Europa hasta el siglo XVI, poco después de que se llegara al nuevo continente. En poco tiempo se empezó a cultivar en varios países europeos, hasta convertirse en la actualidad en uno de los alimentos básicos.

La historia de la patata está rodeada de muchos misterios, y su viaje desde América hasta Europa tiene espacios y lagunas que lo sitúan a medio camino entre la crónica real y la leyenda transmitida.

Una vieja leyenda andina cuenta que los hombres cultivadores de la Quinua, dominaron a los pueblos de las sierras altas y, con el fin de dejarlos morir lentamente, les robaban las cosechas. Al borde de la muerte, los pobres hambrientos clamaron al cielo y éste les dejó caer unas semillas redondas y carnosas.
Los dominadores no se opusieron a la siembra, con la idea de que una vez la planta estuviera en flor, la recogerían ellos y dejarían a los cosechadores al borde de la hambruna. Cuando las plantas empezaron a amarillear, los opresores segaron los campos y se llevaron lo que parecía una excelente cosecha de verduras.

Desconsolados y moribundos de hambre, los campesinos pidieron de nuevo al cielo que les ayudara y una voz desde las alturas les dijo:

-Removed la tierra y sacad los frutos, que allí los he escondido para burlar a los hombres malos y enaltecer a los buenos.

Así lo hicieron y, bajo el suelo aparentemente asolado por el enemigo, aparecieron aquellas hermosas patatas que fueron recogidas y guardadas con gran secreto. Añadiendo una porción de patatas a su pobre dieta, muy pronto se restablecieron, cogieron fuerzas y lograron echar a los invasores que huyeron sin regresar jamás aperturbar la paz de las montañas.

Así pues la patata se cultivó organizadamente hace unos 8.000 años a. C. en áreas montañosas de los Andes donde no crecía el maíz, que era el alimento principal de los Incas. El explorador español Gonzálo Jiménez de Quesada, la descubrió en 1537, llegando a España hacia 1560 a manos de Pedro Cieza de León. Fueron presentadas a Carlos I y algunos ejemplares se enviaron al papa Julio II como curiosidad botánica. Adornaron los jardines de Roma durante muchos años antes de ser consideradas comestibles.

De España pasó a Portugal, Italia y Francia. A Inglaterra llegó sobre 1586 y en 1610 a Holanda y se uso al principio como planta de adorno. Sólo los más pobres la comían.

Fue un farmacéutico francés, Antonio Augusto Parmentier, quien la dió a conocer en toda Francia como gesto de agradecimiento al sobrevivir gracias a ella cuando fue hecho prisionero por los prusianos. Parmentier afirmó que las patatas habían salvado de morir de hambre a miles de prisioneros cuando regaló sus flores al rey Luis XVI en una recepción en el palacio de Versalles con motivo de su cumpleaños.

Así empieza la segunda parte de la historia de la patata que ya es exclusivamente culinaria: la de las mil y una recetas para degustar este magnífico alimento.

Parmentier escribió un libro titulado "El tratado de la patata" en cuya presentación ofrece al rey un banquete hecho exclusivamente con patatas cocinadas de diferentes formas. Es laureado por el monarca y, a partir de entonces, el pueblo se alimentó con patatas para luchar contra las hambrunas y calamidades que acechaban a los europeos en aquellos tiempos.
La patata fue un elemento muy importante en la revolución industrial europea.
Rusia palió sus hambrunas con la patata y, un dato curioso, hizo de ella la base de la elaboración de su bebida nacional: el vodka.

miércoles, 28 de octubre de 2009

HISTORIA DE LA EMPANADA


Una empanada es un alimento compuesto por un relleno de carne, jamón, pollo, atún u otros productos, encerrado en una masa elaborada al modo de masa de pan. Es un alimento que se elabora en casi todos los países del mundo.

La palabra empanada indica el origen de ese alimento: en la Edad Media de Occidente, se trataba de una vianda realizada con toscos panes que se rellenaban de carne o vegetales o de ambas cosas que los pastores o viajeros llevaban con el objeto de ingerirlas en el campo. Parece ser que esa denominación deriva del latín, in-panis y también in-panata, aunque su origen es bastante incierto.



Hemos encontrado unos posibles orígenes muy variados, por ejemplo, se le atribuye una procedencia persa unos siglos antes de Cristo y que fue llevada a España por los árabes. Ellos preparaban una especie de empanadilla de trigo rellena con carne de cordero.
Se cree que pudiera haber sido Grecia la causante de la entrada de la masa de empanada en el mundo occidental.


LA EMPANADA GALLEGA, MANJAR DE PEREGRINOS
Corría el siglo XII cuando los primeros peregrinos llegaban a Santiago de Compostela en busca de la tumba del apóstol. El Maestro Mateo, a quien se atribuye la autoría del Pórtico de la Gloria de la catedral de Santiago de Compostela, inmortalizó en las ménsulas que se encuentran en el salón de fiestas ubicado en el segundo piso del palacio de Gelmírez a un grupo de gente preparando una empanada (foto de la derecha).
Si observamos con minuciosidad, veremos en las esculturas superiores del arco derecho del Pórtico de la Gloria, que es donde están los pecadores penitentes en el infierno, como uno de ellos esta condenado eternamente a la tormentosa pena de no poderse comer una empanada por tener atada una soga al cuello que le impide tragársela (foto de la izquierda).

lunes, 26 de octubre de 2009

EL ORIGEN DE LA PALABRA EÓLICO

http://www.novacontigo.com/view.php?id=1

La semana pasada, en clase de Lengua, hemos trabajado varias cosas: las palabras primitivas, los diptongos y los hiatos, los géneros literarios, los tipos de oración y las reseñas de películas o libros. Y la verdad es que surgen por enmedio un montón de cosas interesantes. Por ejemplo, en un ejercicio para rodear las palabras con hiato, nos salió la palabra eólico.

Pues, como siempre ocurre cuando no entendemos una palabra, sacamos nuestros diccionarios y empezamos a buscar. "Qué será eso de eólico" -pensamos más de uno.
-Ya sabéis; veo que tenéis los diccionarios fuera -dijo la señorita.

Y este sencillo episodio nos ha llevado a un montón de sitios.

En primer lugar, a saber cosas de Mitología porque EOLO era el dios del viento en la antígua mitología griega. Con eso nuestro compañero Javi ha conseguido lo que llevaba meses queriendo hacer: estudiar algo de Mitología. También hemos aprendido que EOLO es la palabra primitiva de algunas nuevas que han surgido en los últimos años con la generalización de las energías alternativas, concretamente la ENERGÍA EÓLICA.
El término eólico viene del latín Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitología griega. La energía eólica ha sido aprovechada desde la antigüedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas.

La energía eólica es uno de los recursos energéticos más antíguos explotados por el hombre. Se sabe que los egipcios ya lo usaban 3.600 a.C. Los primeros molinos de uso práctico fueron construidos en Sistán, Afganistán, en el siglo VII. Un molino es una máquina que transforma el viento en energía aprovechable, que proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Son molinos conocidos por nosotr@s los de Castilla-La Mancha y otros como los del Campo de Cartagena, en la Comunidad Autónoma de Murcia, o sea, la nuestra.
Existían tres tipos de molinos:
* MOLINOS SALINEROS. Se construían cerca de las salinas y eran utilizados para moler la sal.
* MOLINOS HARINEROS. Utilizados para la molienda de la harina.
* MOLINOS PARA EXTRAER AGUA. Los más numerosos del campo de Cartagena.
Esa fuerza ha sido la única utilizada para navegar hasta hace poco más de un siglo.

El sector de las energías renovables crece de forma imparable. Esto ha convertido a España en el 2º mayor productor de energía eólica del mundo, con unas instalaciones que alcanzan los 9000 MW de potencia, sólo superados por los 16000 MW instalados en Alemania, y por delante de los 6500 MW que se producen en Estados Unidos. España se está convirtiendo en una potencia mundial en cuanto a Energía eólica se refiere, negocio que crece en un 30% anual.



http://erenovable.com/2006/05/20/espana-es-el-segundo-productor-del-mundo-de-energia-eolica/

http://usuarios.lycos.es/molinosdecartagena/



http://es.wikipedia.org/wiki/Energía_eólica

domingo, 18 de octubre de 2009

RAMÓN Y CAJAL Y LAS NEURONAS

UN NOBEL EN ESPAÑA

Santiago Ramón y Cajal nació en Navarra en 1852 y, durante su infancia, vivió en distintos pueblos de Aragón donde su padre ejercía como médico rural.

A los 17 años, Ramón y Cajal se matriculó en la Facultad de Medicina de Zaragoza, donde su padre tenía una plaza como profesor. Al terminar su carrera, con 22 años, se fue a la Guerra de Cuba como médico militar, pero enfermó y tuvo que regresar a Zaragoza. En esa ciudad compró su primer microscopio y se incorporó como personal de la universidad para trabajar y seguir su formación.
Ramón y Cajal decidió especializarse en el estudio de la estructura y funcionamiento del sistema nervioso, que en aquella época todavía no se conocía en profundidad. Tras años de investigaciones, desarrolló algunos métodos para observar con detalle el tejido nervioso. Así pudo demostrar que estaba formado por una diminutas células llamadas neuronas, y que éstas eran capaces de transmitirse información entre ellas.
Por sus descubrimientos, la comunidad científica le concedió importantes premios, como el Nobel de Medicina. El gobierno español creó para él un laboratorio que lleva su nombre y que, actualmente, sigue siendo uno de los centros de investigación científica más importantes del país.


Imágenes de Ramón y Cajal y neuronas en Google.

Texto: Proyecto Mundo Agua. Editorial Edelvives




martes, 6 de octubre de 2009

LA CRIBA DE ERATÓSTENES


Eratóstenes
(Cirene 284 (o 276) a JC/Alejandría 192 a JC)

Astrónomo, geógrafo, matemático y filósofo de la antigua Grecia. Se le conoce por haber medido el perímetro de la Tierra. Educado en Atenas, fue invitado a Alejandría por Tolomeo III para que se hiciera cargo de la educación de su hijo Filopator. Allí se ocupó de la dirección de la gran biblioteca del museo hasta su muerte.

Eratóstenes calculó por primera vez, que se sepa, el radio de la Tierra. Con sus cálculos estableció que el radio de la Tierra medía: R = 40.000 / 2Pi = 6.366,19 km.

Las actuales mediciones sobre el radio de la Tierra dan el valor de 6.378 km. Como se puede observar se trata de una extraordinaria exactitud, si se tienen en cuenta los escasos medios de que se disponía.

En el área de las matemáticas su nombre ha quedado también asociado al método de criba que introdujo para la determinación de números primos en una sucesión de números impares.

Posidonio rehizo el cálculo de Eratóstenes 150 años más tarde y obtuvo una circunferencia sensiblemente menor, valor que adoptaría Ptolomeo y en el que se basaría Cristóbal Colón para justificar la viabilidad del viaje a las Indias por occidente. Quizá con las mediciones de Eratóstenes el viaje no se habría llegado a realizar, al menos en aquella época y con aquellos medios, y seguramente sea ése el error que más ha influido en la historia de la humanidad.

El trabajo de Eratóstenes es considerado por algunos el primer intento científico en medir las dimensiones de nuestro planeta ya que otros cálculos fueron hechos y perfeccionados siglos después por estudiosos tales como el califa Al-Mamun y Jean François Fernel.



Pincha sobre la Criba de Eratóstenes y encontrarás todos los números primos.

http://es.wikipedia.org/wiki/Criba_de_Eratostenes